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Costumbres de los cumpleaños en Corea Imprimir


Los coreanos comen sopa de algas en sus cumpleaños. Incluso cuando se felicita a los festejados, se suele añadir la pregunta ,“¿comiste la sopa de algas?”


Desde la antigüedad las mujeres coreanas comían esta sopa de algas durante un mes tras dar a luz. Esta tradición sigue viva hasta hoy día. Las algas contienen mucho yodo y calcio que son favorables para comprimir el útero y estimular la producción de leche materna. Se puede explicar que la costumbre de comer la sopa de algas en los cumpleaños es para recordar el sufrimiento que tuvo la mamá para darnos la vida y agradecérselo.   


Las costumbres de estos días para celebrar cumpleaños en Corea se asimilan las del Occidente. Se compra un pastel, en el que se ponen la misma cantidad de velas que la edad. La única diferencia que hay es que por la cultura de uso del calendario lunar, muchos festejan su cumpleaños calculando la fecha según el calendario lunar.  En este caso, la fecha de cumpleaños cambia cada año. Hay otros casos en que el cumpleaños se celebra con amigos en la misma fecha en que nació y con familia en la fecha contada por el calendario lunar. Es la misma teoría por la que existen dos inicios del año en Corea: 1 de enero según el calendario solar como en los demás países; y 1 de enero del calendario lunar, que puede caer en el mismo enero o pasar a febrero según cada año.


Otra característica es que en Corea algunos cumpleaños son más importantes que otros. Estos son el 1er cumpleaños, el 60º cumpleaños y el 70º cumpleaños.

Doljanchi, gran fiesta del primer cumpleaños

“Dol” significa el primer cumpleaños, y “Janchi” es fiesta en coreano. En el pasado cuando carecían alimentos y había altas tasas de mortalidad, cumplir el primer año era un acontecimiento importante para la familia y no podía dejar de felicitar al bebé. Entonces, para festejar al pequeño de la familia y agradecer a la abuela Samsin, diosa quien se encarga del nacimiento, tiempo de vida y enfermedad del nacido, por haber cuidado al bebé, hacían grandes fiestas e invitaban a los vecinos de todo el pueblo para compartir la comida, fruta, pastel coreano, etc..


Esta costumbre sigue practicada hoy día. La fiesta doljanchi es un evento relevante también para los coreanos de hoy en día. Normalmente los padres alquilan un salón de fiesta de un hotel o un restaurante para celebrar el primer cumpleaños de su bebé. Lo que nunca falta en esta fiesta es “doljabi”. El doljabi es el punto culminante de doljanchi, que consiste en asociar el objeto agarrado por el bebé entre arroz, dinero, libro, hilo, etc., colocados en la mesa, con su futuro y desear la salud y la felicidad al festejado. Por ejemplo, si toma arroz o dinero, significa que va tener fortuna de grande. El libro quiere decir que va a ser inteligente en los estudios, y el hilo se refiere a la longevidad. Estos son los objetos tradicionales. Ya la modernidad y el desarrollo del país trajo cambios. Ahora también se ponen un micrófono (artista), estetoscopio (médico), cepillo de diente (dentista), ratón de ordenador (ingeniero de computación), dinero (riqueza), hilo (longevidad), etc..  En general, son más específicos que los tradicionales y se relacionan con alguna profesión detallada.

Se considera que cuanta más gente comparta la comida de la fiesta donjanchi es mejor. Por eso, se reparte la comida preparada a los familiares y vecinos. “Baekseolgi” es el pastel coreano (tteok) hecho con harina de arroz no glutinoso que se prepara para la fiesta del primer cumpleaños. Hay familias que hacen “susupatteok”, hecho con alubias rojas dulces, cada cumpeaños antes de que su niño cumpla el 10º cumpleaños, debido a la creencia que el susupatteok ayuda a que el niño crezca sano porque los malos espíritus temen al color rojo.

Además de preparar comida, se sacan fotos conmemorativas. Antes se tomaban fotos simples, pero ahora incluso se suelen alquilar estudios fotográficos para sacar fotos con poses bonitas según las indicaciones del fotógrafo, vestidos de ropa especial variada.

70º cumpleaños en vez de 60º cumpleaños en la sociedad envejecida

Hace unas décadas la esperanza de vida de los coreanos era de entre 50 y 60 años, y antes era todavía más bajo. Por esta razón, se hacían grandes fiestas para celebrar el 60º cumpleaños para festejar la longevidad de la persona. El 60º cumpleaños se llama “hwangabjanchi” en coreano.


Sin embargo, gracias al desarrollo de las técnicas médicas y la mejora de la calidad de vida, la esperanza de vida ha subido a los 80 años y sigue aumentando cada día más. Con estos pasos del envejecimiento de la sociedad, se han creado dichos como “60 años joven, 90 años hwangab”. De esta manera, está desapareciendo el “hwangabjanchi”. Es más, en vez de hacer la fiesta tradicional, tienden a optar por un viaje al extranjero o sesiones fotográficas con traje o vestido para conmemorar su paso a la tercera edad.


En vez de simplificar el festejo del 60º cumpleaños, se organizan grandes fiestas para el 70º y el 80º cumpleaños. Se suele alquilar un restaurante amplio para que quepan todos los familiares, vecinos, amigos y demás invitados; la familia del festejado se pone el traje tradicional hanbok y se prepara la mesa del festejado con la comida tradicional del 60º cumpleaños tales como frutas, galletas tradicionales, tteok, entre otras, colocadas en forma de bloques con muchos colores. Recientemente, se observa una nueva tendencia para celebrar cumpleaños, ya que está aumentando el número de personas que ayudan a la gente de clase vulnerable o donan el dinero que iba a gastar para la fiesta de su cumpleaños a alguna fundación de becas. 


**Nota: En Corea, al nacer, ya tenemos 1 año de edad. Además, pasando al año nuevo tenemos 1 año más, y no pasando la fecha de nacimiento. Así que, un bebé que nazca el 15 de diciembre de 2011, ya tendrá 2 años el 1º de enero de 2012, esto según el calendario solar. Cuando expresamos la edad al estilo occidental que se cuenta por la fecha de nacimiento, añadimos la palabra “만(man)” que significa “cumplido”. Por ejemplo, “만 27세”.

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